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加拿大環境評價制度

發布日期:2015-07-14來源: 中國法院網

 加拿大環境影響評價制度主要規定在《加拿大環境評價法》第19條中。其中有三點值得關注,即環評報告中的可替代性方案、擬定項目的緩解措施以及研究委員會根據擬定項目所做的報告。 

  《加拿大環境評價法》第19條對環境影響評價的內容做出了詳細的規定,相關責任部門或審查小組在審查環境影響評價時,在環境影響報告書中應當考慮以下內容:(1)項目的環境影響,包括與項目相關的有可能發生的故障或意外事故的環境影響、項目與其他已經或者將要實施的項目或與其活動結合起來可能導致的任何最終對環境的影響;(2)根據上一條所規定的影響的重大程度;(3)公眾對于該項目的評論;(4)技術上或經濟上可行的措施以及可以緩解項目嚴重影響環境的措施;(5)該項目實施后的需求;(6)項目的主要目的;(7)技術上或者經濟上對環境影響可行的替代方案;(8)可能由環境引起的對該項目的變化;(9)根據第73條或第74條⑷建立的委員會對該項目所做的相關研究的結果。可以看出,加拿大對于環境影響評價的內容有著較為細致的規定。其對于“擬定項目”對環境的影響并不僅限于現階段的項目,而是將其與之前已有的、或正在建設的、或與其相關聯的項目一起作為環境影響評價所考察的內容。將“擬定項目”放置在一個整體的考察環境中,有助于高效、全面地進行環境影響評價。 

  加拿大環境影響評價規定擬定項目的環境評價報告中需要包含該項目的可替代性方案。可替代性方案不僅是使項目順利通過環境影響評價或是在緊急時刻能夠減緩環境影響的替代措施,更為潛在的當事人在司法審查時提供了一個機會,以確保可替代性方案在環境影響評價的過程中被合理檢驗。法案中所提到的可替代性方案,在范圍上可以是整個項目的規模,也可以是小于整個項目規模的可替代性方案。同原項目一致規模的替代性方案,其目的在于在某些情況下替換掉整個項目,故法案規定并不考慮此類可替代性方案與其擬定項目最初的業務范圍是否一致。比如,生產某種能源項目的替代方案是生產另一種能源,制作方式并不一致,但這并不影響可替代性方案。需要注意的是,這里規定的可替代性方案必須是具有可實踐性的,如果缺乏可行性則失去了可替代性方案的基本作用。然而,該法中的可替代性方案也是有缺陷的,雖然環境影響評價的內容必須包含可替代性方案,但在實踐中,法案并沒有要求在何種情形下有義務選擇對環境影響較小的可替代性方案。如果在司法實踐中無法確立一個強制的選擇最優原則,即選擇對環境影響最小的項目,則可替代性方案很容易失去其原本的作用。 

  加拿大環境影響評價規定環境評價必須考慮制定緩解對環境有重大不利影響的措施,這是為了在最大程度上減少擬定項目對周邊環境可能造成的影響。《加拿大環境評價法》中對于緩解措施也做了定義:是指消除、減少或控制擬定項目對環境的重大不利影響,包括以代替、歸還、補償或其他方式恢復對環境造成的任何影響。其實,此處的減緩、減輕措施可以有多樣化的解釋。根據法案中的定義以及第19條的規定,環境影響評價并沒有對減輕措施設定最低程度的要求,因此減緩、減輕措施的標準根據實際情況存在多種解釋的可能性。筆者認為,之所以這樣規定主要是由于很多擬定項目沒有統一的減緩措施的標準,因此將這個問題留給審核機關以及法官根據實際情況進行自由裁量更為妥當。 

  加拿大環境評價內容中比較有特點的一個規定是有關研究委員會的研究報告。與我國環境影響評價報告由建設單位聘請有資質的機構進行評價有所不同,加拿大設立了研究委員會來負責專業評價,該委員會并不是由擬定項目的責任者負責組織,而是由環境部長指派,這樣就可以在很大程度上避免不公正的問題。同時,這個由部長指定的委員會只適用于環境影響評價報告是為了現存或者將來在聯邦土地上完整的項目的情形,如果所研究項目只有部分在聯邦的土地上或者根本不在聯邦的土地上,則需要根據法案規定的讓有管轄權地域的機構或個人簽訂協議來制作研究報告。這樣的規定使得很多聯邦涉及的項目都可以通過研究委員會進行嚴格的審核。其實,加拿大的環評報告所需要考慮的內容也是不斷增加的。當前的《加拿大環境評價法》是2012年12月的最新修改版,比較幾年前《環境評價法》的內容增加了近一半的要求。可見,加拿大有關環境評價的嚴謹度越來越高。


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